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Creature Feature #10 El Basilisco Brillante

Actualizado: 12 sept 2022



El basilisco común, Basiliscus basiliscus, también es conocido como el lagarto de Jesucristo, debido a su capacidad para moverse rápidamente sobre la superficie del agua. No puede caminar sobre el agua, pero puede correr sobre ella: una vista impresionante cuando el lagarto se encabrita y corre bípedo, asemejándose a un pequeño Velociraptor. Esta capacidad se debe a los dedos muy largos de las patas traseras que están equipados con aletas de piel que atrapan pequeñas burbujas de aire y aumentan la tensión superficial del agua, manteniéndolas a flote. Los basiliscos jóvenes pueden correr de 10 a 20 m sobre el agua, mientras que los adultos se hunden después de unos pocos metros. Estos lagartos nadan muy bien, como descubrí una noche. Estaba caminando por un arroyo con el herpetólogo experto Twan Leenders, cuando un gran lagarto pasó corriendo junto a mí, saltó al arroyo y se sumergió por completo. Con entusiasmo llamé a Twan, quien ya conocía esta táctica de escape. El basilisco se enfría bajo el agua y puede permanecer algo aletargado, completamente sumergido hasta por 30 minutos. Generalmente se quedan en las orillas de los ríos y usan el agua solo como vía de escape.


De hecho, los basiliscos comunes son muy comunes a lo largo de la orilla del río en todas partes en la comunidad de Finca Bellavista. Si subes a la cascada, deberías ver varios de estos animales mirándote desde las orillas rocosas, o corriendo para esconderse. Si tiene suerte, puede ver una carrera a través de un estanque de río. Estas lagartijas grandes y ágiles se alimentan principalmente de insectos y otros invertebrados, pero los adultos también comen peces, lagartijas más pequeñas, aves y pequeños mamíferos en ocasiones. También comen frutas y flores.



Los basiliscos machos tienen una jerarquía de dominancia basada en el tamaño, y los machos más grandes inhiben la reproducción de los machos más jóvenes, que alcanzan la madurez reproductiva a los 2 años, pero por lo general no se reproducen hasta los 3 o 4 años. Las hembras son maduras a poco menos de 2 años de edad. Las hembras cavan un hoyo y ponen nidadas de 2 a 18 huevos. Se ponen varias nidadas durante un año, en los meses más húmedos. Después de cavar el hoyo y depositar los huevos, la hembra llena el hoyo con tierra, comprimiéndola con el hocico. Ahí termina su cuidado paternal.




















Los basiliscos jóvenes y las hembras tienen una pequeña cresta en la cabeza; los animales muy jóvenes carecen de crestas (como en la foto de al lado). Los machos adultos tienen grandes crestas en la cabeza, el tronco y la cola. Los basiliscos comunes son bastante variables en color.


Los machos suelen tener una franja blanca desde el ojo hasta la cola y una segunda franja desde la fosa nasal hasta el hombro. Todos tienen bandas transversales oscuras sobre un fondo pardusco. Los basiliscos están activos durante el día y duermen por la noche. Suelen trepar a los árboles o ramas para dormir. He leído que no suben durante el día, pero los basiliscos de Finca discrepan. He tenido varias personas diferentes trepando al árbol de mi casa y descansando en mi terraza, a unos buenos 10 m de altura, por la tarde.


Una tarde estábamos sentados en el sofá de la sala abierta de El Fénix y mi hijo Ian señaló el árbol, pero antes de que pudiera decir algo, ¡un gran basilisco saltó sobre su hombro! Desapareció en un instante, por el costado y sobre otro árbol cercano. Mis lagartos de salón se aventuran bastante lejos del agua y se sienten como en casa en los árboles en cualquier momento. Por la noche se pueden ver pequeños basiliscos durmiendo a lo largo del Camino Rojo, bastante lejos del agua. Encontré el basilisco más grande que he visto dormido sobre un tronco vertical junto al río. Fue a través de un torrente embravecido, así que no obtuve muy buenas fotos de cerca, pero al menos puedes ver la cresta de este hermoso macho adulto.



por Fiona A. Reid


propietario de la casa del árbol El Fenix y Sylvan Camp and Falls

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