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Creature Feature #9 Polilla de Franela


Polilla de franela, Thoscora acca, Comunidad Finca Bellavista


Creo que es mi amor por las cosas voladoras esponjosas, nocturnas e impopulares lo que ha llevado a mi fascinación por las polillas (así como por los murciélagos, por supuesto). Las polillas caen en la misma categoría que las ratas y los ratones: una o dos especies exóticas que viven con nosotros los humanos y nos causan problemas, y eso hace que la mayoría de los humanos las desprecien a ella y a todos sus parientes, independientemente del hecho de que la gran mayoría de las especies nativas no solo son inofensivos sino beneficiosos.


Una polilla de seda grande fotografiada por una polilla tigre de alas claras

¿Qué tienen las polillas que son beneficiosas?, podría preguntarse. Bueno, en primer lugar, son increíblemente diversos y abundantes. Costa Rica tiene al menos 8,000 especies, que van desde diminutas, pequeñas, medianas, grandes y muy grandes, que proporcionan alimento para una amplia gama de animales. Sumado a eso, su estilo de vida incluye cuatro etapas: huevo, oruga, pupa y adulto.



Cada una de estas etapas es una fuente diferente de alimento para pájaros, anolis, otros insectos y más. Las polillas adultas son polinizadores poco conocidos de numerosas plantas. He registrado más de 40 especies diferentes de polillas visitando algodoncillo. Reciben poco crédito por esto, ya que nosotros, siendo diurnos, tendemos a no seguirlos por la noche. Incluso los fervientes observadores de polillas tienden a traerlas usando cebos (en climas templados, una mezcla pegajosa de frutas fermentadas y azúcar, en áreas tropicales, las soluciones saladas funcionan bien) y luces ultravioleta. En países tropicales como Costa Rica, los biólogos todavía están tratando de averiguar cuántas especies hay y dónde se pueden encontrar, por lo que no se dedica mucho esfuerzo a su comportamiento. Descubrí que la cubierta inferior de mi casa del árbol, El Fénix, en la Comunidad Finca Bellavista en la Zona Sur de Costa Rica, es un lugar excelente para una luz de polilla.



Tengo tantas fotos de polillas de aspecto realmente increíble, pero me gustaría mostrar (arriba) varias fotos de esta especie, una polilla de seda (de la misma familia que las polillas asiáticas utilizadas en la producción de seda real), Epia mucosa. No sé un nombre común para esta criatura, y no pude encontrar ninguna información en línea, ni fotos de orugas, nada sobre su historia de vida, solo que se extiende desde México hasta Brasil. Las polillas son brillantes para disfrazarse, como puedes ver aquí. A veces es difícil saber dónde comienzan y terminan las alas.


Los hábitos de las orugas son un poco más conocidos, porque son el principal estadio de consumo. Aprender sobre las orugas fue una revelación para mí, ya que me abrió los ojos al valor de las plantas y los árboles nativos. La mayoría de las orugas tienen un huésped específico o una planta huésped. A lo largo de su larga evolución, encuentran que solo unas pocas plantas son nutritivas y muchas son tóxicas. Las mariposas monarca son un excelente ejemplo de esto, ya que sus orugas solo pueden alimentarse de algodoncillo. La gran mayoría de las orugas se alimentan de un árbol específico o una especie de planta herbácea, y muy pocas tienen una dieta católica que incluya plantas exóticas del otro lado del mundo. Esto es importante no solo para la oruga, sino también para numerosos pájaros cantores que dependen de insectos suaves y fáciles de digerir (principalmente orugas) para alimentar a sus polluelos. En América del Norte, cuando plantamos árboles no nativos como los arces de Noruega, estamos a un pequeño paso de erigir estatuas sin vida. Nada se come las hojas y no se proporciona alimento para la cadena alimentaria. Estudiar polillas y orugas me llevó a arrancar todas las plantas exóticas de mi macizo de flores y reemplazarlas por nativas. Puede parecer un poco desordenado, pero mi jardín está lleno de vida.


por Fiona A. Reid


propietario de la casa del árbol El Fenix y Sylvan Camp and Falls

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