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Creature Feature # 1 ¿Es una rana Blue Jeans? No, pero es un pariente cercano.


Uno de los mejores lugares para encontrar pequeñas gemas rojas que en realidad son ranas dardo venenosas es en los senderos que conducen a la casa del árbol El Fénix, y desde allí bajan hacia la cascada. Al principio, es posible que escuche su suave trino. Deténgase e intente ubicar al cantor, sobre una hoja o alrededor del contrafuerte de un árbol. Un buen lugar a lo largo del Sendero Verde es pasar el desvío a Casa Paraíso, cuesta abajo, y a la derecha verá un grifo entre algunas rocas. Mire a su alrededor, en las rocas y las hojas cercanas, y puede encontrar hasta tres de estas ranas de color rojo brillante de ¾ de pulgada de largo. Otro buen lugar es alrededor del último conjunto de escalones que bajan a la cascada. Baje por el sendero hasta que se acerque a un mirador de la cascada, luego revise las hojas y rocas más grandes sobre este sitio de observación. Esta rana es la rana dardo venenosa granular Oophaga granulifera, un pariente cercano de la “rana Blue Jeans” o la “rana dardo venenosa de fresa” que se encuentra en las tierras bajas del Caribe. El nuestro tiene la piel más áspera y un tono verde en las patas. También es menos común, con un rango más pequeño y una preferencia por los arroyos a través del bosque maduro. Curiosamente, un poco más al norte de Costa Rica, estas mismas ranas son de color verde y mucho más solitarias.


Entonces, ¿por qué estas ranas tienen colores tan brillantes? Se cree que la razón es que los depredadores aprenderán a evitar una especie venenosa o de mal sabor y la evitarán. Las aves en particular pueden aprender muy rápidamente a seleccionar presas que tengan un color y sabor determinados. Entonces, ser rojo es una advertencia: ¡te enfermo! La rana dardo venenosa granular no es tan tóxica como algunas de las especies sudamericanas (una de las cuales es tan venenosa que una sola rana diminuta puede matar a 20 000 ratones). Es importante evitar tocar estas ranas, ya que cualquier corte que pueda tener se irritaría.


Es muy probable que las ranas que encuentre sean machos que llamen para mantener su territorio (lucharán con otros machos si es necesario) y para atraer a las hembras. En la temporada de lluvias, un macho afortunado llevará a su hembra a un sitio adecuado para la puesta de huevos (normalmente a 1-3 m sobre el suelo, bajo hojas muertas). Aquí, la hembra pondrá un lote de 3 o 4 huevos que son atendidos por el macho: mantiene los huevos húmedos al orinar sobre ellos todos los días (¡bien, eh!). La hembra continuará poniendo pequeños lotes de huevos hasta que eclosione la primera nidada. Luego transporta uno o dos renacuajos a la vez a pequeños charcos de agua en bromelias o axilas de hojas, a 1–3 m sobre el suelo. Ella visita cada axila y pone un huevo no fertilizado para alimentar al renacuajo en desarrollo, que se mueve para incitarla a poner. Visitará a cada uno de sus renacuajos durante unos 80 días, momento en el cual estarán completamente desarrollados. Estas pequeñas ranas son diurnas (activas durante el día), pero he descubierto que pueden ubicarse más fácilmente durante la noche que durante el día. Los machos incluso llamarán a veces durante la noche. Tienden a descansar en las hojas a aproximadamente 1 m sobre el suelo durante la noche y se pueden acercar de cerca. La foto del medio fue tomada de noche cerca de mi casa del árbol, El Fénix, un gran lugar para encontrar estas adorables criaturas.


por Fiona A. Reid

propietario de la casa del árbol El Fenix ​​y Sylvan Camp and Falls


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