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Creature Feature #5 Cuando una mosca no es una mosca...??


¿Cuándo es una libélula? Cierto, pero ese no es el insecto (o insectos) en cuestión hoy. En cambio, ¡echemos un vistazo a la increíble Owlfly (Ululodes macleayanus)! A diferencia de las moscas verdaderas (orden Diptera), estos insectos tienen dos pares de alas; de hecho, se diferencian de las moscas en varios aspectos. Echa un vistazo a las antenas realmente largas y aporreadas. En reposo, a menudo dejan caer las alas y apuntan el abdomen hacia el cielo para parecerse a una pequeña ramita. Nunca he visto una mosca hacer eso.


Aquí hay un primer plano de estos extraños y maravillosos ojos.

El Owlfly recibe su nombre por sus ojos extremadamente grandes. Sorprendentemente, los ojos no solo son grandes, sino que cada

uno se divide en dos partes. Traté de averiguar por qué es así, y la información es muy técnica, pero parece reducirse al hecho de que una parte es exclusivamente sensible a los rayos UV y la otra parte puede detectar un espectro más amplio. Esto les ayuda a capturar presas en movimiento cuando están en vuelo.



Encontré este Owlfly instalando una luz ultravioleta en el balcón inferior de mi casa del árbol, El Fénix, en la comunidad de Finca Bellavista, en la Zona Sur de Costa Rica. Estaba buscando polillas, pero siempre es interesante ver la increíble variedad de vida nocturna en la selva tropical.


Las lechuzas son bastante geniales cuando son adultas, pero las larvas son aún más interesantes. Son depredadores de emboscada con un impresionante juego de pinzas. Llamados "patitos feos" por algunos, creo que son simplemente cazadores muy bien camuflados. Se sientan y esperan en la hojarasca o en la rama de un árbol a que pase una presa, a la que agarran con las pinzas. Esta foto es de Gianfranco Gomez, copropietario/operador (con su esposa Tracie) de The Night Tour. ¡No te pierdas sus increíbles viajes cuando estés en Bahía Drake!


por Fiona A. Reid


propietario de la casa del árbol El Fenix y Sylvan Camp and Falls




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