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Creature Feature #6 El gran murciélago rayado de blanco



Todos en la Comunidad Finca Bellavista están un poco locos. Pero yo soy el peor de todos (Piotr, dueño de Casa Tamandua, es un segundo cercano). Uno de los grandes puntos de venta para mí, cuando compré una casa en el árbol en la Zona Sur de Costa Rica, fue la colonia de murciélagos de líneas blancas mayores que residían en el exterior de la mampara del baño en El Fénix. ¡Tenía que comprar esa casa! Y tengo que admitir que esta no es la primera vez que mis compras de bienes raíces han sido influenciadas por murciélagos. Cuando estaba mirando una bonita propiedad en el sur de Ontario, me dijeron que había una cueva de murciélagos a lo largo de una cresta de la escarpa. ¡Mi propia cueva de murciélagos! Eso lo aseguró para mí. Más tarde descubrí que la "cueva de murciélagos" era en realidad una guarida de puercoespín. Los dueños anteriores deben haber pensado que los murciélagos de Ontario eran enormes, según el tamaño de los excrementos que pensaban que habían hecho los murciélagos.


Bien, volvamos a mis murciélagos de baño... primero, un poco de ciencia: el murciélago mayor de rayas blancas, Saccopteryx bilineata, es un miembro de la familia de murciélagos con alas de saco, o Emballonuridae. Estos murciélagos tienden a posarse en áreas más expuestas que la mayoría de los murciélagos, y por eso permanecen bastante alertas durante el día; sus grandes ojos demuestran que ven bien (todos los murciélagos ven, ciegos como un murciélago es simplemente falso, aunque los murciélagos ciegos aún pueden orientarse usando ultrasonido, pero estoy divagando). El "saco del ala" al que se refiere el nombre de la familia es una bolsa que se encuentra en la superficie interior de las alas. En el género Saccopteryx se coloca a lo largo del borde del antebrazo. Estos murciélagos viven en pequeños harenes, y al amanecer y al anochecer, el macho "canta" a sus hembras (la llamada es audible para aquellos con buena audición de alta frecuencia, es decir, más jóvenes que yo) y se cierne sobre ellas, agitando sus alas y marcando el damas con sus secreciones perfumadas de los sacos de las alas, un proceso conocido como "salado". También puede usar el olor para advertir a los intrusos fuera de su harén. Pero aquí está la parte interesante: durante mucho tiempo se pensó que este saco era glandular, pero no está bien provisto de vasos sanguíneos y en realidad es más un saco de almacenamiento. El macho recoge gotas de orina, saliva y otras secreciones corporales y las deposita en los sacos mientras se acicala. La fermentación en el saco puede dar como resultado señales de olor individuales e identificables. Entonces, si ve un pequeño murciélago revoloteando alrededor de su nido, ¡puede tener la suerte de ser marcado por este fino aroma!


Estos murciélagos tienen numerosos tipos de vocalizaciones: trinos de cortejo, clics de ecolocalización y chirridos territoriales de adultos. Se ha registrado que los cachorros producen una mezcla confusa de estas distintas llamadas, similar al balbuceo de los bebés humanos. A medida que se desarrollan, aprenden el contexto adecuado para cada llamada. Estos sonidos mezclados son el único registro de balbuceo en mamíferos fuera de primates y humanos.


Estos murciélagos pequeños y atractivos con su elegante par de rayas de carreras se pueden encontrar en la mayoría de las casas en los árboles de la Finca.



Búsquelos en las partes sombreadas de los árboles de apoyo, o en los "pozos" que se sumergen debajo de estos mismos árboles.


Tengo la suerte de tenerlos en la mampara del baño donde son fáciles de ver (pero difíciles de fotografiar) y también en las vigas del techo de mi cubierta inferior. Realizan un servicio muy útil al comer insectos como moscas, mosquitos, polillas y pequeños escarabajos, utilizando la ecolocalización para localizar a sus presas voladoras. Son murciélagos muy delicados y delicados. Si entran en una habitación, deja una puerta abierta y las luces apagadas y encontrarán la salida. No intentes atraparlos ya que puedes dañarlos. Si se queda en mi casa a principios del verano, revise los murciélagos en busca de cachorros, metidos debajo del antebrazo. Espero que disfrutes de su compañía tanto como yo.

por Fiona A. Reid


propietario de la casa del árbol El Fenix y Sylvan Camp and Falls

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