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Creature Feature #7 Puercoespín Mexicano




Siempre he tenido un gran afecto por los puercoespines, pero en realidad no me devuelven el favor. En Canadá, nuestro perro siempre los encontraba tarde los domingos por la noche, cuando los servicios veterinarios son escasos. Y en Costa Rica descubrí que tienen ideas bizarras sobre lo que es comestible.


Al principio me emocioné cuando un puercoespín comenzó a pasar el rato bajo el alero de mi casa del árbol, El Fénix, en la comunidad de Finca Bellavista. Subió por el árbol que serpentea a través de la casa del árbol, se detuvo en el patio y cenó sobre una alfombra de paja, con un libro de visitas de postre (que se muestra a la derecha), y luego dejó un recordatorio de su visita en el sofá. Y primero fue uno, luego dos. ¡Qué comerían después! ¿Y por qué estaban comiendo estos artículos poco apetecibles? Los puercoespines, al igual que otros mamíferos que sobreviven principalmente de las hojas, terminan con una dieta alta en potasio y baja en sodio. Para complementar su dieta, masticarán huesos o astas (para obtener sodio y calcio). Una alfombra que ha sido pisada por numerosos pies sudorosos, o un libro sostenido por dedos pegajosos, es mucho más fácil de masticar e igualmente nutritivo.


Aquí hay una gran foto de mi visitante, tomada por Piotr Naskrecki, propietario de Casa Tamandua, otra increíble casa en el árbol en la comunidad de Finca Bellavista. Piotr caminó hasta El Fénix varias veces para configurar su cámara, pero durante varios días todo lo que capturó fue una vista trasera del animal yéndose. Había encontrado otra manera de entrar. Pero finalmente fue lo suficientemente bueno como para entrar descendiendo del árbol al patio.


Nuestro visitante fue un puercoespín mexicano (Coendou mexicanus). A diferencia de sus primos canadienses, tienen colas prensiles (como se muestra en la foto superior). Curiosamente, la superficie de agarre está en la superficie superior de la punta de la cola, por lo que la enrosca hacia atrás, como algunos perros. Todas las demás criaturas que agarran con la cola la enrollan hacia abajo y agarran con la superficie inferior de la punta de la cola.


Una quinta rama es muy útil para un mamífero arbóreo, ya que le permite alcanzar brotes tiernos y frutos. Normalmente silenciosos, estos puercoespines aúllan y chillan durante la temporada de cría, y las crías maúllan como gatitos. Los puercoespines no arrojan sus púas, pero las púas se rompen con facilidad y las pequeñas púas las hacen muy difíciles de quitar. Sorprendentemente, las púas tienen propiedades antibióticas. ¡Probablemente no para ser amable con un atacante, sino para evitar una infección cuando el puercoespín se cae de un árbol y se apuñala con sus propias púas! Para encontrar uno de estos interesantes mamíferos, busque en la noche su débil brillo rojizo en los árboles altos.


por Fiona A. Reid


propietario de la casa del árbol El Fenix y Sylvan Camp and Falls

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