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Creature Feature #8 ¡El asombroso escorpión resplandeciente!



Muchas veces las personas pasan varios días visitando un bosque lluvioso como el de la Comunidad Finca Bellavista y se sienten decepcionados por la poca vida silvestre que ven. Puede ser que solo necesites trabajar en el arte de ver (y oír). Las diminutas ranas venenosas granulares son mucho más fáciles de localizar una vez que aprendes su trino en forma de peine. Las aves del bosque se delatan con sus cantos (aunque estar en el balcón de mi casa del árbol, El Fénix, ¡realmente te ayuda a tener una vista de pájaro!). La mayoría de los mamíferos, ranas y numerosos insectos son de hábitos nocturnos, por lo que debe encender su linterna frontal y aventurarse después del anochecer para verlos.


¡Luego hay algunos que podría pensar que son muy poco comunes hasta que comience a mirar con una linterna UV! Recientemente, se descubrió que los ornitorrincos son biofluorescentes, es decir, su pelaje emite un tono azul verdoso cuando se ilumina con luz ultravioleta. Lo mismo ocurre con varias especies de zarigüeyas, ardillas voladoras y numerosas orugas. En la selva tropical, los escorpiones pueden parecer poco comunes, hasta que enciendes tu luz ultravioleta. Incluso entonces, necesitas saber dónde buscar. Troncos de árboles, escalones de madera y paredes de roca son buenos lugares para buscar escorpiones. Quizás se pregunte por qué queremos ver a estas peligrosas criaturas. Bueno, las especies que se dan en Costa Rica no son letales para los humanos, y tampoco son muy agresivas. Recuerdo una vez que desnudé mi cama y encontré un escorpión descansando debajo de la sábana. No me picó, aunque reubiqué cuidadosamente al escorpión fuera de mi casa. En realidad, pueden ser compañeros de casa bastante útiles para cazar cucarachas y otras plagas, pero prefiero que se queden en la cocina.


Glowing scorpion
El mismo escorpión fue fotografiado con y sin luz ultravioleta.

Entonces, ¿por qué brillan los escorpiones? Nadie lo sabe, pero se cree que brillar les ayuda a detectar los rayos UV: cuando absorben los rayos UV, los emiten y pueden detectar estas emisiones con "colectores de fotones" en sus colas. Tener conciencia de los rayos UV que los rodean puede permitir que los escorpiones eviten exponerse a los depredadores. Durante el día se ocultan, pero por la noche están activos y pueden ser presa de murciélagos, búhos y otros animales. Ser capaz de detectar los rayos UV en sus colas significa que pueden ser conscientes de la luz que cae sobre su cuerpo incluso cuando la luz de la luna es demasiado baja para que sus ojos la registren. Bueno, esa es la "historia oficial" pero tengo mis dudas. Cada vez que he visto un escorpión y lo he sometido a una luz ultravioleta brillante, nunca se escabulle a un lugar más oscuro. Permanece inmóvil, decidido a cazar. ¿Quizás pueden usar UV para detectarse entre sí, por razones territoriales o si buscan pareja?


Sería interesante saber qué beneficios obtienen de los rayos UV otras criaturas que brillan intensamente. Las orugas bien podrían usarlo para ocultarse de la luz de la luna y esconderse de los depredadores, pero ¿los ornitorrincos? ¡Lo maravilloso de la naturaleza es que cuanto más conoces, más hay por descubrir!


por Fiona A. Reid


propietario de la casa del árbol El Fenix y Sylvan Camp and Falls

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